Els viatges il·lustren?

De debò il·lustren els viatges al segle XXI?

Fa dos-cents anys la gent comuna viatjava molt menys que nosaltres, sortia poc de la seva comarca i els viatgers complien amb la funció d’explicar, a qui volgués assabentar-se, de les meravelles, les rareses i els horrors que hi havia en països llunyans i exòtics. El viatger de llavors era una persona admirable perquè havia estat en llocs que els seus paisans no podien ni imaginar i, per arribar fins a aquelles regions ignotas, s’havia sotmès a innombrables incomoditats i perills que ningú podia, naturalment, comprovar, però tampoc desestimar.

La idea que els viatges il·lustren ve d’aquesta època en la qual el viatger efectivament descobria nous mons i després tornava a il·lustrar al seu cercle social que romania dins del perímetre del poble, mentre ell sortejava penya-segats i es batia contra feres mitològiques.

Al segle XXI ja és gairebé impossible descobrir territoris ignotos, qualsevol pot veure en la pantalla del seu telèfon imatges del racó més amagat del planeta, i el viatger d’avui ja no pot explicar que ha vist un leprechaun als voltants de Skibbereen sense que Google ho desautoritzi immediatament.

Avui ja és difícil que els viatges il·lustrin, qualsevol regió de la Terra està quadriculada per al turista, el flux de gent que viatja està controlat, gestionat i domesticat per la gran indústria del turisme que proveeix llocs històrics, monuments, edificis emblemàtics, restaurants, tot rumiado i digerit en una guia, en un blog, en una app. El viatger d’avui és precisament ho contrario del viatger de fa dos segles: mentre aquell viatjava per descobrir el que ningú havia vist mai, el d’avui viatja per veure, o experimentar, la qual cosa ja han vist i documentat els altres; el viatger d’abans anava per davant i el d’avui el que vol és no quedar-se enrere.